Proyecto Pozo Almonte 2 y 3: Central fotovoltaica

Gentileza Minera Doña Inés de Collahuasi
Gentileza Minera Doña Inés de Collahuasi

Se trata de una planta, ubicada en una superficie cercana a las 180 ha, que generará al año 60 mil MW/h, equivalente a la energía utilizada en el mismo período por 25 mil hogares.

La central permitiría reducir los costos del suministro eléctrico para la minera en US$ 20 millones, por el período total del contrato, que se proyecta a veinte años.

A fines de septiembre, la instalación se pondrá a prueba para hacer su ingreso formal al SING en octubre de este año.

Soledad Cabello R.
Periodista Construcción Minera.

 

El norte de Chile es una de las zonas con mayor radiación solar del mundo, lo que ha permitido ser un lugar privilegiado para el desarrollo de instalaciones y paneles solares que proporcionan suministro eléctrico a base de energía renovable no convencional (ERNC). Es así, como en el año 2011 la compañía minera Doña Inés de Collahuasi  realizó un llamado a licitación para un suministro anual de energía de 60.000 MWh durante 20 años. El proceso licitaba la firma de un contrato de venta de electricidad a largo plazo, que fue adjudicado a los proyectos de Pozo Almonte de la multinacional española Solarpack, empresa dedicada a la construcción y operación de parques de generación solar fotovoltaica. Así, la compañía europea desarrolló los proyectos fotovoltaicos Pozo Almonte Solar 2 y 3, ubicados a 52 kilómetros de Iquique, región de Tarapacá. La planta, que tendrá una potencia de 25 MWp, está construyéndose en una superficie cercana a las 180 hectáreas y generará 60 mil MW/h al año, lo que equivale a la energía utilizada en el mismo período por 25 mil hogares. Solarpack es la dueña y operadora de la planta, además de la contratista principal del proyecto, el cual está siendo ejecutado en modalidad “llave en mano” (EPC) por la multinacional que aborda la ingeniería, adquisición y construcción del mismo. “La empresa dirige y gestiona. Las diferentes partidas de obra se adjudican a empresas solventes y con experiencia, capaces de acometer los trabajos requeridos”, asegura Javier Arellano, gerente general de Solarpack. El ejecutivo recalca que paneles, inversores y seguidores solares (elementos que permiten maximizar la radiación solar existente en la zona, al seguir el movimiento del sol en uno de sus ejes) se compran a proveedores con amplia experiencia y satisfactorios para Solarpack y para los financistas del proyecto. “La construcción de la planta partió este año y se pondrá en operación el cuarto trimestre de 2013, con una inversión en torno a los 80 millones de dólares”, agrega.

El proyecto está financiado por Solarpack como sponsor y por el Banco Interamericano de Desarrollo, PROPARCO (Promoción y Participación para la Cooperación Económica) y el Canadian Climate Fund en lo que corresponde a la deuda bancaria.

La planta

El proyecto consiste en dos plantas solares fotovoltaicas con cerca de 85.000 paneles de silicio policristalino, de 1,5 m por 1 m cada uno, que aportarán alrededor del 13% de la demanda actual de energía de Collahuasi. Los paneles son equipos de materiales semiconductores que transforman la luz en electricidad. La conexión a la red eléctrica será en la subestación Pozo Almonte, propiedad de ECL (principal generadora del norte y la cuarta del país por capacidad instalada), a través de dos líneas de 1,5 y 2,5 km respectivamente. “Otra de las ventajas de la planta es que su puesta en marcha evitaría la emisión de 50 mil toneladas de CO2 anuales”, cuenta Diego Lizana, jefe de Eficiencia Energética de la minera.

La relación entre Solarpack y Collahuasi permitirá además la instalación de una central para Investigación y Desarrollo de 300 kW en terrenos del puerto de Collahuasi en la zona de Patache. En este centro se podrán probar diferentes tecnologías fotovoltaicas de punta en condiciones reales de uso, además de abastecer la operación del puerto.

Desafíos logísticos

La planta, aún en construcción, ha implicado faenas en obras civiles (fundaciones, para las estructuras sobre los que se instalan los paneles),  zanjas para cableado y caminos interiores y de acceso a la planta. Otros trabajos han sido el montaje electro mecánico, que se refiere a la disposición de las estructuras de seguimiento sobre las que se instalan los paneles y que permiten la orientación de los mismos hacia el sol y obras de conexión correspondientes a líneas que conectarán con la sub estación Pozo Almonte. “Si bien no son construcciones complicadas, el desafío viene por la parte de la logística y los ritmos de producción, que deben ser muy elevados para cumplir con los plazos”, detalla Arellano.

Actualmente, trabajan cerca de 380 personas y se estima tener un peak de 400. Una vez finalizada la construcción habrá en la planta entre cuatro y seis operarios.

Se espera que a fines del mes de septiembre el proyecto entre en etapas de prueba, para luego hacer ingreso al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) –según las proyecciones-en octubre. De acuerdo a lo indicado por Lizana, la central fotovoltaica permitiría reducir los costos del suministro eléctrico para Collahuasi en US$ 20 millones por el período total del contrato.

Energía competitiva

Solarpack viene desarrollando estos proyectos desde 2009, tiempo en el que ya vislumbraba el potencial de la energía solar fotovoltaica en Chile, razón por la cual identificaron a Pozo Almonte como un lugar óptimo para tramitar los permisos y desarrollar la ingeniería de los proyectos energéticos. “Cuando Collahuasi lanzó la licitación de suministro, acudimos a ella con estos proyectos sabiendo que se adaptaban perfectamente a los requerimientos de la minera. Con la adjudicación, se hizo posible la financiación y la construcción de las plantas”, indica Arellano que destaca las ventajas de este tipo de energía.  “Es limpia, competitiva en precio, predecible, (lo cual permite ofrecer un precio conocido a largo plazo) otorga independencia energética y es, gracias a la uniformidad del recurso solar, flexible en cuanto a su ubicación, maximizando el uso de la infraestructura eléctrica existente”, sostiene. El ejecutivo advierte eso sí, que de momento no se plantea como una tecnología sustitutiva sino complementaria, que ayude a diversificar la matriz energética con una forma de generación limpia y renovable.

Para el Doctor en Ciencias de la Ingeniería y académico de la especialidad de ingeniería en construcción sustentable de Universidad Católica del Maule, Hugo Valdés, la principal ventaja del aprovechamiento de la energía solar para una central fotovoltaica es ser una fuente renovable limpia. “Para su funcionamiento no requiere de combustibles fósiles lo que implica un nulo impacto en la generación de CO2 y otros contaminantes”, explica.

De acuerdo al experto, en Chile se registra un aumento en el uso de esta fuente energética, probablemente debido a la disminución del costo de los paneles fotovoltaicos y el aumento en la eficiencia de transformación de energía solar a energía eléctrica. “En los años 70 el porcentaje de conversión llegaba al 1%, mientras que actualmente se pude alcanzar el 25 por ciento”, señala Valdés, agregando que según el reporte anual del Centro de Energías Renovables (CER), el 34% de la potencia total nacional generada por energías renovables (biomasa, minihidro, geotermia, solar y eólica) será en base a paneles fotovoltaicos cuando se aprueben los proyectos en estudio.

“En Chile el avance ha sido más tímido pero el potencial es importante ya que se trata de una de las regiones con mejor radiación del planeta y con un fuerte y creciente consumo eléctrico”, comenta Arellano indicando que a finales de 2012 había instalado en todo el mundo cerca de 100GW de potencia solar fotovoltaica. “Eso equivale a más de cinco veces la potencia de generación total instalada en el país, lo cual da un orden de magnitud de su importancia”, finaliza.

La puesta en operación de la iniciativa se espera para el cuarto trimestre de este año. Gracias a las favorables condiciones que entrega la zona norte del país para el uso de esta tecnología, queda esperar que el proyecto estimule desarrollos similares con el fin de aprovechar este tipo de energías.
www.collahuasi.cl, www.solarpack.es

FICHA TÉCNICA
Pozo Almonte Solar
Ubicación: Comuna de Pozo Almonte, Región de Tarapacá
Mandante: Pozo Almonte Solar 2 S.A. & Pozo Almonte Solar 3 S.A.
Arquitecto: n/a
Constructora: Solarpack Chile S.A.
Superficie: cerca de 180 ha
Presupuesto: cercano a los US$ 80 millones
Año construcción: 2013

Otros proyectos
En 2008 Solaparck comenzó sus operaciones con presencia permanente en Chile, su base en Latinoamérica. Además la compañía tiene presencia en Estados Unidos, Francia, Perú, Sudáfrica y Brasil. La empresa ha desarrollado y construido un total de 75MW que se encuentran en operación y distribuidos entre España, Chile y Perú y cuenta con instalaciones con cerca de seis años en operación. Además gestiona más de 160 MW de plantas solares fotovoltaicas para terceros y cuenta con una cartera de proyectos en desarrollo que supera los 300 MW.

En nuestro país, la empresa ha construido y opera Calama Solar 3, la primera planta solar del país en operación, la cual vende su energía a Codelco, mientras que Pozo Almonte es la mayor central fotovoltaica de Chile y una de las mayores de Latinoamérica.

Siguientes pasos en la minería
La energía geotérmica y la mejora de la eficiencia energética en la operación son otros focos en que está trabajando Collauasi, por lo que espera seguir dando pasos a favor de la minería sustentable. Desde la minera indican que se solicitaron concesiones de energía geotérmica en diversas zonas del volcán Irruputuncu y en las cercanías del volcán Olca, ambos en las proximidades de la frontera Chile-Bolivia, en las regiones de Tarapacá y Antofagasta. La empresa está realizando, desde el 2008, estudios y mediciones tendientes a determinar la existencia de recursos geotérmicos, sus características y aptitudes para el aprovechamiento de estas fuentes de energía. Respecto a medidas de eficiencia energética, la compañía tiene diversos programas relacionados con la ISO 50001 en sus instalaciones, las que permiten ahorrar y recuperar energía, destacando reducciones de temperatura, uso de energía solar y luminarias eficientes.

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Revista Construcción Minera es la nueva publicación técnica de la Corporación de Desarrollo Tecnológico (CDT) de la Cámara Chilena de la Co nstrucción (CChC), que además cuenta con el apoyo del Comité de Túneles y Espacios Subterráneos de Chile (CTES). Su enfoque consiste en el análisis de proyectos de construcción para la minería además de difundir nuevos productos, materiales, servicios, soluciones y sistemas constructivos orientados a este subsector.construcción