Producción de cobre y proyección de la inversión minera

A su nivel más alto en la historia llegó la producción de cobre en el periodo que comprende los primeros siete meses del 2013 (enero-junio). Según informó el Ministerio de Minería y la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), en dicho tramo, la producción alcanzó las 3,25 millones de toneladas, un 7% más respecto a igual periodo en 2012. Por otro lado, la cartera de proyectos mineros aumentó en un 8% al 2021. Así, las iniciativas de inversión suman US$ 112 mil millones para los próximos ochos años, a diferencia de los US$ 104 mil millones estimados en noviembre pasado.

Alejandro Pavez V.
Periodista Construcción Minera

La producción más alta de su historia alcanzó, en los primeros siete meses del 2013, la minería del cobre. Según el informe que se emitió en septiembre pasado por el Ministerio de Minería y Cochilco, la producción de cobre mina alcanzó la histórica cifra de 3,25 toneladas entre los meses de enero y julio. De acuerdo a ello, la producción  fue superior en 213 mil toneladas respecto  a la medición registrada en igual lapso de  2012. En términos porcentuales, significó una alza del 7 por ciento. La mayor contribución a este aumento de producción lo realizó Minera Escondida con 100 mil toneladas más que el año pasado (aumento del 16,8%), seguida por Collahuasi con 34 mil toneladas (aumento del 20%) y Anglo American Sur con 28 mil toneladas (aumento del 11,95).

Nuevos proyectos
Por otro lado, en la entrega del nuevo Catastro de Inversión de Proyectos Mineros para el período 2013-2021, que involucra 47 proyectos por US$ 112,6 mil millones, se indicó que, del total de la cartera, US$ 86,7 mil millones se materializarán en la minería del cobre (77%); US$ 21,7 mil millones en la del oro y plata (19%); y US$ 4 mil millones en la minería del hierro y minerales industriales (4%). Esto corresponde a un aumento del 8% en la cartera de proyectos, respecto de la proyección que se hizo en noviembre del año pasado, que alcanzaba los US$ 104,3 mil millones. La razón del aumento se debe a la incorporación de nueve proyectos por un monto de US$ 3,6 mil millones, y a otras 20 iniciativas que actualizaron sus montos inversión, de 45 a 52 mil millones de dólares. “Estos proyectos generarán un importante impacto económico en el país, porque su materialización requerirá de una serie de servicios y bienes, desde estudios, compra de equipos, construcción y montaje, entre otros”, destacó el ministro de Minería Hernán de Solminihac.
De la cartera de 28 proyectos de la minería del cobre, más otras dos líneas de inversión de Codelco, destacan los seis  proyectos estructurales de la corporación, las ampliaciones de megayacimientos como Escondida, Los Pelambres y Collahuasi, las nuevas operaciones de concentración que reemplaza las operaciones de obtención de cátodos SxEw por agotamiento de sus recursos lixiviables (El Abra, Quebrada Blanca, etc.) y los nuevos emprendimientos en la mediana minería.
La minería del oro, con 10 proyectos, es el segundo sector importancia, explicando el 19,4% del total de la inversión. Cabe destacar que tres de sus proyectos de gran escala (Caspiche, Cerro  Casale y El Morro) son también coproductores de cobre. Además dos proyectos de reposición permitirán reactivar importantes operaciones auríferas. Otras sustancias mineras también atraen inversiones, para desarrollos de yacimientos de hierro, titanio y expansiones en la industria del salitre.
La nueva cartera es liderada por la región de Antofagasta con una inversión de US$ 43 mil millones (39%), seguida por la región de Atacama con US$ 34 mil millones (30%). Sobre la procedencia de la inversión, cerca del 46% corresponde a inversionistas chilenos, principalmente Codelco y Antofagasta Minerals. En segundo lugar, en tanto, se ubica Canadá con un 27% del total de inversión, principalmente en proyectos de oro.

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